「チャンスの年のはずが」 東洋大姫路、初戦で敗れる

「チャンスの年のはずが」 東洋大姫路、初戦で敗れる
 
 夏の全国選手権に兵庫勢2位の12回出場している東洋大姫路が西兵庫大会の1回戦で姿を消した。姫路工の好左腕・水谷倖志の前にわずか6安打。走塁ミスも響き、04で完封負けを喫した。
 「水谷君は想像以上によかったが、0点じゃどうにもならない」。藤田明彦監督は厳しい表情だった。
 1977年の第59回大会で全国制覇した強豪が、苦しんでいる。原樹理(東洋大―ヤクルト)を擁して8強入りした2011年の第93回大会を最後に、甲子園出場がない。同校OBの藤田監督は、兵庫大会が東西に分かれた今夏は「チャンス」ととらえていた。が、現実は厳しかった。
  かつては自然と集まった地元の有力選手が、甲子園から遠のいたことによって、他校に流れるようになった。この日の相手だった水谷も目を付けていた選手の1人だったが、同じ姫路市内の姫路工に進んだ。部員数も11年に比べ、約7割に減ったという。
  原や松葉貴大(大体大―オリックス)といった好投手が輩出し、この日も無失策と伝統の堅い守備を見せた。ただ、近年の「打高投低」の流れには、のまれつつある。
  藤田監督は「うちは最近、打てずに負ける、というのが続いている」と低迷の原因は分かっている。ただ、こうも言った。「先発した小林彪希(ひょうき)は2年生。彼を中心に、気持ちを切り替えてイチからスタートします」