無限大   数学では、どんな正数よりも大きい変数を無限大という。 どんな数よりも大きいので、具体的な値はない。 具体的な値があれば、それより大きな数と比べ小さくなってしまうからだ。   夏目漱石の小説「三四郎」の中のセリフに 「熊本より東京は広い。東京より日本は広い。日本…

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絆   もとは、馬、犬、鷹などを木に結びつける綱のことで、「木綱」と書いていたのが、いつのまにか「絆」と変わった。   「絆」という文字も「つなぎとめる」という意味の漢字であり、束縛に結びつく、強い抑制の意味があった。   しかし、太い綱でしっかりと木に結びつけられて…

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鈴蘭

鈴蘭   君影草という別名があるが、鈴蘭のことだ。   「鈴のような蘭」ということで、そう呼ばれているが、本当は蘭ではなくユリ科の植物だ。   英語では「谷間の姫百合」、フランス語では「聖母マリアの涙」、ドイツでは「五月の小さな鐘」と呼ばれている。 どの国でも、…

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